sábado , 12 junio 2021

AztraZeneca se asocia con cuestionado empresario chino para producir una vacuna contra el coronavirus

Extractado de: https://www.nytimes.com/2020/12/07/business/china-vaccine-astrazeneca.html

El ejecutivo farmacéutico chino, Du Weimin, estaba ansioso por que se aprobaran las vacunas de su empresa y necesitaba ayuda.  Sobornó a un regulador del gobierno y varios meses después, Du Weimin recibió luz verde para comenzar los ensayos clínicos de dos vacunas. Finalmente fueron aprobados, generando decenas de millones de dólares en ingresos.

El funcionario del gobierno fue encarcelado por aceptar sobornos del Du Weimin y varios otros fabricantes de vacunas.  Du Weimin nunca fue acusado. En cambio, construyó un imperio. Su empresa, Shenzhen Kangtai Biological Products, es uno de los mayores fabricantes de vacunas de China. Y Du, apodado el ” rey de las vacunas “, es uno de los hombres más ricos de China. Y es ahora socio de AstraZeneca…

Du Weimin, presidente de Shenzhen Kangtai Biological Products, ha sido llamado el “rey de las vacunas” y es uno de los hombres más ricos de China.

Aprovechando ese éxito, Du Weimin, presidente de Shenzhen Kangtai Biological Products, ha sido llamado el “rey de las vacunas” y es uno de los hombres más ricos de China, su compañía están ahora a la vanguardia de la carrera mundial para producir una vacuna contra el coronavirus , una prioridad nacional para el gobierno del Partido Comunista de China. Kangtai será el fabricante exclusivo en China continental de la vacuna fabricada por el gigante farmacéutico británico-sueco AstraZeneca , y las empresas podrían trabajar juntas en acuerdos para otros países. La compañía china también está en las primeras pruebas para su propio candidato.

Mientras el gobierno chino ha presionado para desarrollar compañías de vacunas de renombre mundial, el estado ha fomentado y protegido una industria plagada de corrupción y controversia .

Las compañías farmacéuticas, ansiosas por poner sus productos en manos de los consumidores, han utilizado incentivos financieros para convencer a los trabajadores gubernamentales mal remunerados de las aprobaciones regulatorias. Cientos de funcionarios chinos han sido acusados ​​en los últimos años de aceptar sobornos en casos que involucran a compañías de vacunas, según una revisión de los registros judiciales. Las empresas y los ejecutivos implicados rara vez se enfrentan a castigos.

Si bien el gobierno después de cada incidente ha prometido hacer más para limpiar la industria , los reguladores rara vez han proporcionado mucha información sobre lo que salió mal. Las empresas a menudo han salido ilesas después de disculparse o pagar una multa y, en casi todos los casos, se les ha permitido seguir operando.

El Dr. Ray Yip, exdirector de la Fundación Bill y Melinda Gates en China, dijo que considera que Kangtai se encuentra entre las principales empresas de vacunas del país, y agregó que “no tiene ningún problema” con los estándares de fabricación y tecnología de la mayoría de los jugadores.

“El problema para muchos de ellos es su práctica comercial”, dijo el Dr. Yip, quien también dirigió la oficina de China de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. “Todos quieren vender a los gobiernos locales, así que tienen que hacer sobornos, tienen que sobornar. Ese es el talón de Aquiles del negocio de vacunas de China “.

La falta de transparencia, agravada por prácticas comerciales dudosas, ha sacudido la confianza del público en las vacunas fabricadas en China. Muchos padres acomodados las rechazan.

En 2013, 17 bebés murieron después de recibir inyecciones de la vacuna contra la hepatitis B de Kangtai. Los reguladores eximieron a Kangtai de irregularidades y la vacuna se sigue utilizando. Pero el gobierno no proporcionó detalles sustanciales sobre su investigación sobre las muertes o las prácticas de seguridad de Kangtai; la empresa tenía artículos negativos retirados.

Los padres angustiados de todo el mundo culpan a los fabricantes de vacunas por las enfermedades de sus hijos o sus muertes prematuras, pero en China, el gobierno amordaza a muchas familias, alimentando aún más las sospechas sobre las vacunas fabricadas en China.

Los activistas que han pedido un mayor escrutinio de las empresas farmacéuticas, incluida Kangtai, han sido acosados, intimidados y detenidos. Preocupados por la amenaza a la estabilidad social, los funcionarios chinos han tratado de evitar que se organicen cerrando grupos de redes sociales y monitoreando sus comunicaciones.

Yanzhong Huang, investigador principal de salud global del Consejo de Relaciones Exteriores, dijo que el escándalo de 2013 “genera preocupaciones legítimas” sobre Kangtai.

“Las vacunas para el pueblo chino deben estar firmemente en manos de los chinos”, dijo  Du Weimin a un periódico estatal, el Jiangxi Daily, en 2014.

Después de ayudar a fundar Beijing Minhai Biotechnology en 2004, se asoció con el gigante farmacéutico francés Sanofi Pasteur en una vacuna contra la rabia. 

En 2008, el Sr. Du decidió expandir su negocio invirtiendo en Kangtai. La empresa se fundó en 1992 con la ayuda de la farmacéutica estadounidense Merck. Juntos, produjeron una vacuna contra la hepatitis B.

Su negociación crearía un gigante de la industria. Los medios locales lo llamaron ” el guerrero del reino de las vacunas”.

Du Taoxin, periodista de investigación, fue condenado por difamación después de que escribió un artículo criticando a Du Weimin y a los reguladores de drogas chinos.  Ha dejado el periodismo.  & ldquo; Las vacunas parecen ser un tema intocable & rdquo;  él dijo.
Du Taoxin, periodista de investigación, fue condenado por difamación después de que escribió un artículo criticando a Du Weimin y a los reguladores de drogas chinos. Ha dejado el periodismo. “Las vacunas parecen ser un tema intocable”, dijo.Crédito…Giulia Marchi para The New York Times

La Mafia en la Salud Pública

En 2010, el periódico estatal China Youth Daily informó que los reguladores se habían retrasado en decirle al público que unas 180.000 dosis de una vacuna contra la rabia eran ineficaces. La vacuna fue fabricada por Jiangsu Yanshen, entonces propiedad del Sr. Du de Kangtai.

Durante el retraso, que duró nueve meses, Du vendió una participación de aproximadamente el 51% en la compañía a Simcere Pharmaceutical Group, otro fabricante de medicamentos, según el sitio web Economic Observer, un medio de noticias financieras.

Un periodista de investigación, Du Taoxin, comenzó a investigar. Los expertos de la industria, dijo, confirmaron los informes y le dijeron que los reguladores retrasaron el anuncio para que Du Weimin pudiera vender las acciones y no ser responsable del escándalo.

Coincidió con un informe de la Radio Nacional de China, respaldada por el estado. El artículo nombró de manera similar al Sr. Du y encontró que las autoridades habían retenido la información para que  Simcere Pharmaceutical Group tuviera que asumir los costos de reputación del escándalo.

Después de los informes de las vacunas defectuosas, Simcere emitió un comunicado diciendo que los problemas de calidad ocurrieron antes de que invirtiera en Jiangsu Yanshen, enfatizando que “no tenía ninguna responsabilidad por el incidente”. Du, el ejecutivo farmacéutico, no quiso comentar.

En agosto de 2014, el periodista publicó su artículo bajo el título “Los reguladores de drogas de China atrapados en ‘Escándalos de denuncia de irregularidades’, revelando la verdad detrás de los casos de vacunas”.

Muchos de los problemas de la industria nacen de una relación simbiótica con el gobierno. Las vacunas de China se administran a través de los centros locales de control de enfermedades transmisibles. Esos centros toman una parte de las ganancias de ciertos tipos de vacunas, creando un incentivo para la corrupción .

De 2018 a 2020, hubo 59 demandas por corrupción que involucraron a compañías de vacunas, según un análisis de The New York Times. Cincuenta y cuatro de ellos involucraron sobornar a funcionarios locales.

Kangtai demandó al periodista Du Taoxin y a su periódico Democracy and the Rule of Law, alegando difamación. El periodista y su diario intentaron defender su artículo, presentando lo que vieron como otra evidencia de presión mediática.

Guangdong Satellite, una estación de televisión respaldada por el estado, se disculpó en septiembre de 2014 por “herir los sentimientos” de Du Weimin después de que un destacado economista chino criticara a la empresa del magnate en un programa. La estación se retractó de su historia.

El 21st Century Business Herald, un influyente periódico de negocios, había eliminado siete artículos que publicó relacionados con la compañía del Sr. Du y la muerte de recién nacidos que recibieron las vacunas contra la hepatitis B de Kangtai en 2013, según documentos judiciales. Habían cubierto de cerca varias de las muertes e informaron que la familia del Sr. Du había emigrado previamente a Canadá.

El magnate de las vacunas estuvo representado por Zhang He. El Sr. Zhang también se había desempeñado como abogado de Yin Hongzhang, el regulador de drogas que fue condenado por aceptar sobornos del Sr. Du.

El periodista señaló el caso de soborno como prueba de que no había difamado al ejecutivo en su artículo. Du Weimin reconoció, en documentos judiciales, que él era el Sr. Du que había sobornado al Sr. Yin.

Pero el juez dijo que la información no era pertinente al caso. El juez, al tomar su decisión, también citó la negativa del periodista a revelar las identidades de sus fuentes anónimas.

En noviembre de 2016, Du Taoxin fue condenado por “dañar la reputación” de Du Weimin. El tribunal dijo que los artículos del Sr. Du habían “llevado a un declive en la evaluación de Du Weimin por parte de la sociedad e infringido su reputación”.

Tuvo que pagarle al Sr. Du $ 300 y su periódico tuvo que borrar el artículo. La sentencia fue dictada el día de los periodistas chinos. El Sr. Du dejó el periodismo un año después.

“Las vacunas parecen ser un tema intocable”, dijo Du. “No importa cuánto persista en perseguir la verdad, siempre me pareció difícil de alcanzar. Tenía todas las pruebas, pero sabía que se trataba de una demanda que nunca podría ganarse ”.

Du Taoxin, periodista de investigación, fue condenado por difamación después de que escribió un artículo criticando a Du Weimin y a los reguladores de drogas chinos. Ha dejado el periodismo. “Las vacunas parecen ser un tema intocable”, dijo.Crédito…Giulia Marchi para The New York Times

Los funcionarios han acosado y detenido a madres, padres y abuelas, acusándolos de “alterar el orden público” o “provocar disputas y provocar problemas”. En octubre, las autoridades de la provincia central de Henan detuvieron a He Fangmei, una de las críticas más abiertas de las empresas de vacunas chinas en China, según sus amigos, que hablaron bajo condición de anonimato dada la sensibilidad legal.

Los abogados que representan a los activistas de las vacunas se han enfrentado a severos castigos. Muchos de los grupos en línea que las familias utilizan para compartir quejas y coordinar protestas en la aplicación de mensajería social china WeChat han sido cerrados.

Shenzhen Kangtai Biological Products produce aproximadamente una cuarta parte del suministro mundial de vacunas.
Shenzhen Kangtai Biological Products produce aproximadamente una cuarta parte del suministro mundial de vacunas.Crédito…Imaginechina, vía Associated Press

Liao Fangsheng intentó presentar una petición al gobierno central después de que se descubrió que su hijo, Pengyong, tenía encefalitis viral. Liao dijo que su hijo era un niño feliz y saludable de 18 meses antes de recibir una vacuna fabricada por Kangtai.

Dos o tres días después de la inoculación, Pengyong desarrolló fiebre leve y luego entró en coma durante 17 días. En diciembre de 2019, la comisión de salud local dijo que era una “coincidencia” que el niño se hubiera enfermado después de recibir la vacuna.

Liao viajó a Beijing a la Comisión Nacional de Salud y la oficina de peticiones, donde la gente acude a buscar ayuda para sus quejas. Lo dirigieron a otros departamentos del gobierno, lo que describió como “pasar la pelota”.

Después de que intentó buscar ayuda fuera del complejo de liderazgo del Partido Comunista Chino, fue detenido durante una semana en su ciudad natal en el sureste de la provincia de Jiangxi. Las autoridades dijeron que estaba “alterando el orden de un lugar de trabajo”, según una copia del aviso de detención.

“Todos usan un par de pantalones, sus superiores protegen a sus subordinados”, dijo Liao. “Nadie mira ninguno de los materiales que entrego. No tengo espacio para hablar. ¿Dónde crees que está la ley? ¿Dónde está el gobierno?

En 2010, decenas de estudiantes de primaria del sur de la provincia de Guangdong experimentaron dolores de cabeza, vómitos y debilidad en las extremidades después de que les inyectaran la vacuna contra la hepatitis B de Kangtai.

En 2013, después de que surgieron informes de que 17 bebés habían muerto después de recibir la misma vacuna, los medios chinos y el público llamaron al Sr. Du un “asesino de bebés”. El gobierno detuvo la venta de las vacunas en diciembre durante un mes pero no hubo ningún informe posterior.

China ha sido negligente nada transparente en cuestiones de seguridad. En Corea del Sur, donde una serie de muertes socavó recientemente la confianza en una vacuna contra la gripe, el gobierno publicó datos detallados sobre las muertes mientras trabajaba para restaurar la confianza del público.

Ahora que China intenta pulir su posición mundial como potencia científica y médica, la reputación de sus fabricantes de vacunas es aún más importante.

Solo cinco vacunas chinas han sido preaprobadas para la exportación por la Organización Mundial de la Salud. Por el contrario, India tiene 47 vacunas que han pasado esos requisitos.

Para China, la pandemia ofrece la oportunidad de transformar la industria en un actor global, y está invirtiendo fuertemente en campeones como Kangtai.

El gobierno local de la ciudad sureña de Shenzhen le dio a la compañía un terreno de 20.000 metros cuadrados, que ahora es la base de la planta de vacuna contra el coronavirus de Kangtai. Kangtai también ha recibido financiación del gobierno como parte del esfuerzo del país para la pandemia.

AstraZeneca y la Universidad de Oxford anunciaron a fines del mes pasado que su vacuna parecía efectiva , aunque se disputa el nivel de efectividad. Según el acuerdo con AstraZeneca, Kangtai producirá 200 millones de dosis para China continental.

A fines de septiembre, Kangtai anunció que comenzaría a probar su propia vacuna contra el coronavirus en personas en China después de que los resultados mostraran que protegía a ratones y monos.

Katie Thomas contribuyó con el reportaje. Elsie Chen, Amber Wang, Liu Yi y Albee Zhang contribuyeron con la investigación.

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Vaccine Scandals in China: Why Do They Keep Happening Over and Over Again? https://www.asiapacific.ca/blog/vaccine-scandals-china-why-do-they-keep-happening-over-and