domingo , 12 julio 2020

Disminuye el promedio de muertes de bebes durante la cuarentena en EE.UU.

Por Amy Becker and Mark Blaxill

La experiencia de la pandemia ha traído un efecto sorprendente en la tasa de mortalidad esperada entre los niños de EE.UU. A partir de principios de marzo, las muertes esperadas comenzaron a disminuir bruscamente, de un nivel esperado de alrededor de 700 muertes por semana a menos de 500 a mediados de abril y durante todo mayo. [1] Murieron aproximadamente un 30% menos de niños. Prácticamente todo el cambio provino de bebés.

Es posible que este efecto no se limite a los EE. UU. La Organización Mundial de la Salud , OMS emitió un comunicado de prensa el 22 de mayo señalando que, “desde marzo de 2020, los servicios de inmunización infantil de rutina se han interrumpido a escala mundial y pueden no tener precedentes desde el inicio de programas ampliados en inmunización (EPI) en la década de 1970 “. [9] ¿Mueren menos niños porque sus padres y madres no les pusieron las vacunas infantiles de rutina?. Si se salvan vidas por evitar vacunas esta es una pregunta que urge investigar y responder.

Analizando los Datos

En el caso de un virus pandémico que afecta a grandes poblaciones y donde la preocupación inmediata es un fuerte aumento de las muertes, la mejor manera de medir los resultados no es una medida selectiva de las muertes atribuidas de alguna manera a la enfermedad, sino las muertes por todas las causas. Estas muertes deben compararse con las tasas de mortalidad históricas por todas las causas en años anteriores (Porcentaje de muertes esperadas). Como mostraremos, una visión equilibrada del Covid19 en Estados Unidos demuestra tanto la escala como la variabilidad de sus resultados negativos en los estadounidenses mayores, especialmente los ancianos, pero también algunos positivos inesperados. Sorprendentemente, las tasas de mortalidad en los Estados Unidos han disminuido entre los jóvenes durante el encierro, especialmente entre los bebés. Estas tendencias han pasado desapercibidas y siguen sin explicarse. especialmente entre infantes. 

Las tasas de mortalidad por todas las causas varían ampliamente y de manera algo predecible. La variación más pronunciada ocurre por grupo de edad (la mayoría de las muertes ocurren en los ancianos) y por época del año y, en menor medida, por geografía. Las muertes por todas las causas son cíclicas, generalmente aumentan en los meses de invierno y la “temporada de gripe” y luego caen a niveles más bajos a medida que llega el clima más cálido. En la medida en que las tasas de mortalidad varían según la región, esto se debe principalmente a diferencias en la combinación de edades de los residentes. En el caso de Covid19, aún no se sabe que las tasas de mortalidad sean cíclicas, pero varían significativamente según la edad y la geografía.

En el análisis que sigue, hemos examinado la evidencia sobre las tasas de mortalidad total por geografía (principalmente por estado), por grupo de edad y por semana (y temporada de gripe). Hemos extraído ocho lecciones principales. Dado que el Departamento de enfermedades infecciosas ha controlado el relato “pandémico”, la variación entre esta evidencia y el relato convencional se debe en gran medida al sesgo y patrones de error de larga data entre los expertos de esa comunidad.

Tendencia general de EE. UU.

El impacto de Covid19 en las muertes por todas las causas ha sido agudo y claro. Decenas de miles de estadounidenses más de lo esperado murieron en un breve período. [1]

Antes de mediados de marzo, las muertes generales en los EE. UU. Tenían una tendencia no muy diferente de los últimos años, entre 55 y 60.000 por semana. A partir de la semana que termina el 28 de marzo, las muertes por todas las causas comenzaron a aumentar bruscamente, alcanzando un máximo en la semana que terminó el 11 de abril en alrededor de 75.000, o el 137% de las muertes esperadas para la semana. Inmediatamente después, las muertes por todas las causas comenzaron a caer bruscamente.

En cinco semanas, las muertes por todas las causas volvieron a su rango típico. Para la semana que terminó el 16 de mayo, el impacto mensurable de la pandemia de muerte había terminado a pesar de que las muertes relacionadas con Covid19 ciertamente no lo habían hecho. [2]

Atribuir una causa de muerte (DQO) al COVID ‐ 19 no siempre es claro, debido a una superposición significativa entre el COVID ‐ 19, la neumonía, la influenza y presumiblemente otras DQO primarias. [2]

Dicho esto, el aumento en las muertes oficialmente atribuidas a COVID‐ 19 ocurrió en conjunto con el aumento en las muertes por todas las causas, dejando pocas dudas de que Covid19 fue el principal contribuyente al exceso de muertes esperadas entre el 22 de marzo y el 9 de mayo.

Al menos en este período de 8 semanas, la pandemia de Covid19 fue considerablemente peor que una temporada típica de gripe. En la medida en que las muertes por todas las causas volvieron a los niveles esperados durante mayo, el exceso de mortalidad atribuible a la pandemia ha pasado. [1]

Localización

Los aumentos en las tasas de mortalidad por todas las causas durante la pandemia se han localizado extremadamente, variando ampliamente según el estado / jurisdicción. Para el período de 3 meses y medio que rodea la pandemia, que comienza del 1 de febrero al 16 de mayo (el período más reciente con 100% de informes), las muertes totales en los EE. UU. Llegaron al 105% de las expectativas. [2]

Muchos estados en realidad vieron muertes más bajas de lo esperado durante el período. Sin duda, una tasa de mortalidad excesiva del 5% para todo Estados Unidos es considerable, pero también muy por debajo de la narrativa apocalíptica que ha recibido la pandemia.

 La ciudad de Nueva York fue golpeada especialmente fuerte. En una primavera típica, la ciudad de Nueva York podría esperar entre 700 y 800 muertes por todas las causas por semana. Desde mediados de marzo hasta mediados de mayo, ese número aumentó bruscamente, diez veces esa cantidad, llegando a más de 7500 muertes en la semana pico que terminó el 11 de abril. [1]

Otros estados del noreste vieron fuertes aumentos en las muertes esperadas, pero en ninguna parte cerca de la tasa de la ciudad de Nueva York. [2] El momento de los picos ha variado, Massachusetts llegó antes, seguido de Maryland, Nueva York, Estado de Nueva York y Nueva Jersey. Sin embargo, toda la región experimentó una disminución en las muertes esperadas a partir de mayo.

Muchos estados solo tuvieron un leve aumento en las muertes esperadas, incluidos algunos de los estados más grandes como California, Florida y Texas. [2] Esto sugiere que puede haber factores específicos que influyeron en la experiencia en la ciudad de Nueva York que no se compartieron en otros lugares.

Variación por entorno político

En la medida en que las políticas han variado entre los estados, no está claro que la imposición y / o presencia de políticas estrictas de bloqueo tuvieron mucho que ver con la variación en el exceso de muertes. Las políticas de bloqueo menos estrictas no se asociaron con tasas de mortalidad más altas. De hecho, los 5 estados que optaron por no imponer un bloqueo están entre las aproximadamente 20 jurisdicciones sin exceso de muertes. [2]

Varios estados con los bloqueos más agresivos, incluidos California, Maine, Minnesota y Pensilvania, mostraron casi ningún efecto de exceso de muertes. A pesar de los grandes centros de población, California no se parecía en nada a la ciudad y el estado de Nueva York. Maine, un estado en su mayoría rural, impuso entre las políticas más draconianas sin esencialmente ninguna razón. Minnesota siguió una política de bloqueo mucho más agresiva que sus estados vecinos de Iowa, Dakota del Sur, Dakota del Norte y Wisconsin. Sin embargo, las muertes de Covid19 se encuentran entre las más concentradas en el país: aproximadamente el 80% de las muertes de Covid19 en Minnesota ocurrieron entre los ancianos enfermos que residían en centros de atención a largo plazo. [2]

Efecto de la edad: ancianos

Un hecho universalmente aceptado de la pandemia de Covid19 es que el riesgo de muerte es más alto entre los ancianos. Los números de muertes por todas las causas muestran este efecto claramente, con un marcado aumento en las muertes entre los 65 años y mayores a partir de finales de marzo, alcanzando su punto máximo a principios de abril y luego disminuyendo bruscamente en mayo, de modo que al final del mes la tasa de mortalidad en exceso ha Casi desapareció. [1] Miles de muertes en exceso en este grupo de edad han provocado una gran parte del total de muertes en exceso en los Estados Unidos.

Los adultos entre 18 y 64 años muestran un patrón similar en exceso de muertes que los ancianos, aunque el número total de muertes ha sido menor. [1]

Con un conjunto de datos que proporciona grupos de edad más detallados, el impacto es aún más claro: cuanto mayor es el grupo de edad, más aumentaron las muertes totales durante la pandemia. [3] El mayor número de muertes, así como los aumentos en las muertes, ocurren en las personas de 85 años o más, seguidas por las de 75 a 84 años, luego por el grupo de edad de 65 a 74 años. El único grupo restante que mostró un aumento en las muertes durante la pandemia fue el grupo de 55 a 64 años, con un aumento modesto en las muertes durante abril. Para todas las cohortes de edad con edades menores de 55 años, el impacto de la pandemia es indetectable.

Efecto de edad: niños

Las muertes entre los niños menores de 18 años son relativamente raras y muestran patrones diferentes a los de sus mayores. El pronunciado efecto cíclico en las muertes por todas las causas que uno ve entre los adultos está completamente ausente en los niños. Y mientras que las muertes semanales entre los adultos dominan el número total de muertes en los EE. UU. (Alrededor de 13.000 muertes por semana en personas de 18 a 64 años y 35 a 40.000 muertes por semana entre los 65 y mayores), las muertes semanales entre los niños se encuentran dispersas en los estados y típicamente llegan a ser alrededor de 700. Más de la mitad de esto ocurre en bebés menores de 1 año.

Pero la experiencia de la pandemia ha traído un efecto sorprendente en esta tasa de mortalidad esperada entre los niños. A partir de principios de marzo, las muertes esperadas comenzaron a disminuir bruscamente, de un nivel esperado de alrededor de 700 muertes por semana a menos de 500 a mediados de abril y durante todo mayo. [1]

A medida que la primavera en Estados Unidos se produjo con interrupciones masivas en la vida familiar en medio de cierres casi universales, murieron aproximadamente un 30% menos de niños.

¿Fue este un efecto protector de los cierres de escuelas? ¿Los adolescentes se estaban metiendo en situaciones de riesgo a un ritmo menor? No. Hubo muy poco efecto entre los niños en edad escolar o los adolescentes. [3]

Prácticamente todo el cambio provino de bebés. De alguna manera, el patrón cambiante de la vida estadounidense durante los bloqueos ha salvado la vida de cientos de bebés, más de 200 por semana.

Las muertes en bebés y niños ocurren a una tasa más alta en grupos minoritarios. [4] Por lo tanto, la reducción de las muertes infantiles durante los encierros ha significado que las vidas de los bebés y niños negros e hispanos se han salvado a un ritmo mayor.

Efecto neto en años de vida

Toda muerte prematura es trágica. Pero si se considera la pérdida de años de vida, la muerte prematura de un bebé tiene más peso que la muerte prematura de alguien cuya esperanza de vida es de 5 años o menos. Y mientras que la mediana de edad al morir de, digamos, un moribundo minnesotano de Covid19 es 83, la esperanza de vida típica de ese anciano ausente Covid19 podría ser de 2 a 3 años más. En comparación, cuando un bebé encerrado evita una muerte, el impacto potencial en años de vida salvados puede aumentar a 80 años o más. [5]

Cuando uno mide el efecto neto de los años de vida perdidos o ganados durante la pandemia y los bloqueos asociados, el resultado neto entre los grupos de edad se mezcla inesperadamente. No es sorprendente que el exceso de muertes sea mayor en las personas mayores de mayor edad, donde la esperanza de vida es la más baja. La combinación del exceso de muertes con la esperanza de vida por grupo de edad (con un ajuste por la calidad de esos años de vida) muestra el costo de la pandemia: alrededor de 540,000 años de vida perdidos entre los 65 años o más. [3, 5, 6] En comparación, la reducción en las muertes esperadas es más alta en los bebés, donde los beneficios de la esperanza de vida son los mayores. En comparación con las expectativas, las vidas de más de 200 bebés por semana se salvaron durante el mes de mayo. La combinación del número de vidas salvadas en bebés y niños de 1 a 4 años demuestra un efecto más pequeño pero comparable y beneficioso: aproximadamente 145,000 años de vida salvados entre niños menores de 5 años. Observando el sorprendente efecto del bloqueo en bebés y niños menores de 5 años nada para negar el trágico efecto de la pandemia en los ancianos. Sin embargo, plantea una pregunta: ¿por qué mueren tantos niños menos?

¿Causalidad ?

Cuando los bebés mueren, la causa es con frecuencia alguna forma de afección congénita o defecto de nacimiento. Lamentablemente, los accidentes y los homicidios son causas frecuentes también. Sin embargo, hay casos frecuentes en los que los bebés previamente sanos mueren inesperadamente.  Estas muertes generalmente se clasifican como “Síndrome de muerte súbita del lactante” o SMSL. Según los CDC, las muertes por SMSL son una de las dos principales causas de muerte entre los bebés de 1 mes a 1 año. [7]

No tenemos datos específicos sobre la tendencia de las muertes por SMSL durante la pandemia. Sin embargo, hemos escuchado informes anecdóticos de médicos de salas de emergencia (ER) que sugieren que algunos han observado una disminución en el SMSL. Un médico que dice que podría ver 3 casos de SMSL en una semana típica ha visto cero casos desde que comenzaron la pandemia y los cierres asociados.

¿Qué ha cambiado durante este período que podría tener tal efecto? ¿No se registran las muertes infantiles? ¿Los padres cuidan mejor a sus familias mientras trabajan de forma remota y sus hijos no van a la escuela? Hay muchas hipótesis posibles sobre la disminución de la muerte infantil.

Un cambio muy claro que ha recibido publicidad es que los funcionarios de salud pública lamentan la fuerte disminución de las vacunas infantiles, ya que los padres no llevan a sus bebés a los consultorios pediátricos para sus controles regulares de rutina. En la edición del 15 de mayo del Informe semanal de morbilidad y mortalidad de los CDC (MMWR, por sus siglas en inglés), un grupo de autores de los CDC y Kaiser Permanente informaron una fuerte disminución en los pedidos de vacunas de los proveedores, así como una disminución en las dosis de vacunas pediátricas administradas. [8] Estas disminuciones comenzaron a principios de marzo, alrededor del tiempo en que las muertes infantiles comenzaron a disminuir.

    * * *

 Lo que nadie hubiera predicho antes de Covid19 es que la respuesta de cierre extremo ha producido un experimento natural que en realidad pone en tela de juicio las mismas acciones: vacunas generalizadas y obligatorias para todos, que la comunidad de enfermedades infecciosas y salud pública ha estado presionando por años. Deberíamos llorar la muerte de los ancianos residentes de hogares de ancianos en Manhattan, pero también prestar atención a los cientos de muertes infantiles evitadas.

Referencias:

1. The Centers for Disease Control and Prevention. National Center for Health Statistics Mortality Surveillance System. [Online] [Cited: June 6, 2020.] https://gis.cdc.gov/grasp/fluview/mortality.html.

2. —. Provisional Death Counts for Coronavirus Disease (COVID‐19). [Online] [Cited: June 6, 2020.] https://www.cdc.gov/nchs/nvss/vsrr/COVID19/index.htm.

3. —. Provisional COVID‐19 Death Counts by Sex, Age, and Week. [Online] [Cited: June 6, 2020.] https://data.cdc.gov/NCHS/Provisional‐COVID‐19‐Death‐Counts‐by‐Sex‐Age‐and‐W/vsak‐wrfu.

4. —. Deaths involving coronavirus disease 2019 (COVID‐19) by race and Hispanic origin group and age, by state. [Online] [Cited: June 6, 2020.] https://data.cdc.gov/NCHS/Deaths‐involving‐coronavirus‐disease‐2019‐COVID‐19/ks3g‐spdg.

5. Social Security Administration. Actuarial Life Table. [Online] [Cited: June 7, 2020.] https://www.ssa.gov/oact/STATS/table4c6.html.

6. The Centers for Disease Control and Prevention. Weekly counts of deaths by jurisdiction and age group. [Online] [Cited: June 7, 2020.] https://data.cdc.gov/NCHS/Weekly‐counts‐of‐deaths‐by‐jurisdiction‐and‐age‐gr/y5bj‐9g5w.

7. —. NCHS Data Brief, Number 355. [Online] January 2020. [Cited: May 16, 2020.] https://www.cdc.gov/nchs/data/databriefs/db355_tables‐508.pdf#4.

8. Santoli, Jeanne M et al. Effects of the COVID‐19 Pandemic on Routine Pediatric Vaccine Ordering and Administration — United States, 2020. cdc.gov. [Online] May 15, 2020.
https://www.cdc.gov/mmwr/volumes/69/wr/mm6919e2.htm#F1_down.

9. World Health Organization. At least 80 million children under one at risk of diseases such as diphtheria, measles and polio as COVID‐19 disrupts routine vaccination efforts, warn Gavi, WHO and UNICEF. [Online] [Cited: May 23, 2020.] https://www.who.int/news‐room/detail/22‐05‐2020‐at‐least‐80‐million‐children‐under‐one‐at‐risk‐of‐diseases‐such‐as‐diphtheria‐measles‐and‐polio‐as‐covid‐19‐disrupts‐routine‐vaccination‐efforts‐warn‐gavi‐who‐and‐unicef.